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「元宇宙」概念是什麼?是趨勢還是夢?

臉書於10月中宣布,計畫在未來5年於歐盟境內雇用1萬人來建立「元宇宙」(metaverse)。臉書老闆祖克柏之前就曾表示過打算將這家社群媒體巨頭轉型為「元宇宙公司」。
許多科技巨頭都有類似的野心。受歡迎的電玩遊戲《要塞英雄》 (Fortnite)背後的開發公司Epic Games的老闆蒂姆斯維尼 (Tim Sweeney),也曾說過他的目標是「建立一個類似科幻小說中元宇宙的東西」。
今年4月,美國晶片製造商輝達 (Nvidia)的老闆黃仁勳告訴《時代》雜誌,他想創造出「一個相當於我們世界數位雙胞胎的虛擬世界」。
元宇宙究竟是什麼東西,又如何能被「建造」出來?
「元宇宙」概念來自小說
「元宇宙」一詞來自於美國科幻小說家尼爾史蒂文森 (Neal Stephenson)的第三本小說《潰雪》,出版於1992年,被譽為該作者最好的小說。
這本小說的主角Hiro Protagonist,在書中為黑手黨送披薩,而黑手黨在小說中控制了曾屬於美國的領土。不工作的時候,Protagonist會插上電源進入元宇宙中:在這個網路虛擬現實中,人們會以自己設計的「阿凡達」形象出現,從事平凡 (對話、調情)和非凡 (劍術比賽、僱用兵間諜)等活動。
跟網路一樣,史蒂文森筆下的「元宇宙」是一種集體的、互動式的奮鬥,永遠現在進行式,而且不受任何人的控制。就像電玩遊戲中的角色一樣,人們居住其中,並控制在空間中移動的自己的角色。
元宇宙即虛擬現實
你可以將元宇宙想像成虛擬現實,或者大型的多人線上遊戲,但沒有任何限制。人們可以玩遊戲,但他們也可以交談、購物、散步、聊天、看電影、參加音樂會、做任何他們在現實生活中可以做的事情:而且最關鍵的是,元宇宙會以各種無法預測的方式與現實世界互動。
這個完全成形的元宇宙還有很長的路要走。
元宇宙趨勢,線上遊戲先展現
然而一些多人線上遊戲已經展現出多元宇宙 (multiversal)的趨勢。
非政府組織無國界記者 (Reporters Without Borders)在線上遊戲《當個創世神系列》(Minecraft)中建立了一座圖書館,館藏包含在現實世界受到審查的作品。
最新的《星際大戰》電影的其中一個片段,在電玩遊戲《要塞英雄》中首映。在許多多人線上遊戲中,人們花真錢買東西。
對矽谷的夢想家們來說,這個身臨其境、網際網路化、三維的世界「元宇宙」,最終會取代現存的二維網路。
它需要尚不存在的基礎設施和處理能力,來維持無數的實時同步連接。
不過如果你考慮到《要塞英雄》向外擴張的世界、臉書的Horizon (一種用於Beta測試的虛擬現實遊戲)、以及各大科技公司對其他類似產品的投資,更不用說現在的疫情促進數百萬人整日沉浸在線上遊戲中,元宇宙的概念已經比當年史蒂文森最初幻想時,更接近現實。
分類:日記

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