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藥師經淺說78

經文:
爾時眾中有十二藥叉大將,俱在會坐。所謂:
宮毘羅大將 伐折羅大將
迷企羅大將 安底羅大將
頞儞羅大將 珊底羅大將
因達羅大將 波夷羅大將
摩虎羅大將 真達羅大將
招杜羅大將 毘羯羅大將
此十二藥叉大將,一一各有七千藥叉,以為眷屬。

「爾時」,即是救脫菩薩說完消災延壽的救度之法後,此時,在場有十二位藥叉大將,以及一起前來的眷屬,都在藥師法會中安坐,聆聽釋尊說法,內心法喜充滿,感念佛恩,於是發大誓願,守護修持藥師法門的眾生。
「藥叉」即是夜叉,為八部眾之一。通常我們聽到夜叉,第一直覺便是會吃人飲血的妖魔鬼怪,凶狠殘暴,令人心生畏懼,忐忑不安,實際上,夜叉不是只有害人的,也有像這裡的藥叉大將一樣,善良和順,護持三寶,發願守護行者的善神,是佛教的重要護法神。
四大天王統領著許多鬼神大將,即八部鬼眾:乾闥婆(樂神)、毘舍闍(啖精氣鬼)、鳩槃荼(甕形、厭魅鬼)、薜荔多(餓鬼)、那伽(龍)、富單那(臭餓鬼、熱病鬼)、夜叉(勇健鬼)、羅剎(速疾鬼),其中藥叉擁護佛法,誓願弘深,其地位不是居於上首,便是次要位置。和一般的認知是截然不同的。
四天王各自擁有的部屬,如《佛說仁王護國般若波羅蜜經疏》卷上云:「八部者,乾闥婆、毗舍闍二眾,東方提頭賴吒天王領;鳩槃茶、薜茘多二眾,南方毗留勒叉天王領;龍、富單那二眾,西方毗留博叉天王領;夜叉、羅剎二眾,北方毗沙門天王領。」八部眾分別隸屬於四天王的管轄,夜叉的老闆是掌管財富的毘沙門天王。
另,八部眾有二說,除了上述八部鬼神之外,一般多指天龍八部:天眾、龍眾、夜叉、乾闥婆、阿修羅、迦樓羅(金翅鳥)、緊那羅(樂神、人非人)、摩睺羅伽(大蟒神)。
藥叉,意譯為勇健、輕捷、威德等,有地行夜叉、虛空夜叉、天夜叉等三種。亦是金剛力士,勇敢威武,強而有力,迅速往來,其疾如風,具有大神通,能摧伏一切,佛菩薩為度化眾生,常現為忿怒相的金剛力士藥叉身。
夜叉在過去生中,常行布施,隨其行善之多寡,福報亦有大小之分,如《注維摩詰經》卷1云:「夜叉,什曰:『秦言貴人,亦言輕捷。』有三種:一在地,二在虛空,三天夜叉也。地夜叉但以財施,故不能飛空。天夜叉以車馬施,故能飛行。」有在地上的,也有在虛空中與天上飛的。
鳩摩羅什大師將夜叉譯為貴人,由於夜叉前生廣種福田,因此是大富貴人,不只是夜叉本身有福報,亦可令他人獲得財寶,所以古印度人特別喜愛祭拜夜叉,祈求庇佑發財顯貴,感應神速,是故祭祀者眾。
在密教部中,咒陀羅尼(咒語)常列有諸鬼神的名號,而夜叉為眾之上首,是故多有靈驗,此乃咒語的功效為生善滅惡,意譯為能持、能遮,亦即是能持善法不令散失,能遮惡法不令生起,所以說藥叉可以有求必應,且極其迅速。
《大毘盧遮那成佛經疏》卷第1云:「夜叉為祕密,以其身口意,速疾隱祕,難可了知故。舊翻或云密迹。若淺略明義,祕密主,即是夜叉王也;執金剛杵常侍衛佛,故曰金剛手。然是中深義,言夜叉者,即是如來身語意密,唯佛與佛乃能知之。(中略)祕中最祕,所謂心密之主,故曰祕密主;能持此印,故云執金剛也。」夜叉王又稱祕密主、金剛手、執金剛,曾請佛轉法輪,其身口意,速疾隱祕,難可了知,唯有佛與佛乃能知之,可見絕非是普通的鬼神,必然是佛菩薩的化身,方便教化眾生。
由此可知,藥叉神將在佛教中,有其特殊崇高的地位。
在本經中,前有藥師佛十二大願,後有十二藥叉大將,二者有其密切的關聯。藥師佛因地修行時,廣發十二大願,為了利益一切眾生,為了成就無上佛道,行菩薩道,功圓果滿,此十二藥叉大將,可謂藥師佛的願力化現,亦即是十二大願顯現為十二藥叉神將,即是本願功德力,佛果的化身。
阿彌陀佛欲令法音宣流,於極樂世界中,變化種種奇妙雜色之鳥,宣暢妙法,令其土眾生,悉皆念佛念法念僧,而此十二藥叉大將,則為藥師佛十二大願的具體顯現。從根本來說,乃是佛身等流,以垂迹而言,即為十二神將。
毘沙門天王有很多部屬,其中此十二位藥叉為佼佼者,戰功顯赫,因此名為大將。
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