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【翻譯】穿山甲系殺咪東東?

穿山甲是什麼東東?
穿山甲因身體背面覆蓋著堅硬且重疊的鱗片,又被稱為有鱗食蟻獸。穿山甲為穴居型的哺乳動物。會使用非常長且沾有黏液的舌頭去黏螞蟻及白蟻來吃。當遇到威脅時會捲成球狀來保護自己。全世界僅有8種穿山甲,4種在亞洲,4種在非洲撒哈拉沙漠以南。非法盜獵及棲息地流失造成這些不可思議的生物面臨滅絕危機。 
圖片中的穿山甲為中華穿山甲臺灣亞種,拍攝於臺東鸞山。  
 
物理特徵
不同種的穿山甲其大小及顏色亦有不同,體型從1.6公斤到最大的33公斤,顏色從淺的黃褐色到橄欖色再到最深的暗棕色。其保護用的鱗片覆蓋著大部分身體,型狀很像Artichoke leaves。鱗片成分為角蛋白,與人類的頭髮及指角組成成分相同。且鱗片會像人類頭髮一樣不斷長大。當為了找尋食物而挖洞穴及通道時會不斷摩擦鱗片邊緣造成耗損。穿山甲的腹面沒有鱗片,而是覆蓋著些許的毛。不像非洲的穿山甲,亞洲的穿山甲鱗片間有很多的毛。
 穿山甲的頭型如小圓錐,雖然沒有牙齒但有著非常長、肌肉發達且有黏液的舌頭,適合伸進去洞穴裡面去黏螞蟻來吃。穿山甲的視力不是很好。所以他們都是依靠強大的嗅覺去尋找白蟻及螞蟻。穿山甲的舌頭的基部位於骨盆及最後一對肋骨附近,若完全伸展,可比動物的頭及身體還長。當休息時舌頭會縮回胸腔內。穿山甲的胃部肌肉發達且有角蛋白的脊椎保護內部,胃內通常有石頭,用於擣爛及研磨食物,跟鳥類的砂囊類似。
穿山甲的四肢結實,各有五個指頭,其中在前肢有三個特別長且彎曲的爪用來破壞白蟻、螞蟻的巢穴以及挖掘睡覺用的洞。在走路時會利用前爪抓地面來保持平衡。他們跑很快,有時也會雙腳站立去聞空氣中的味道。穿山甲會游泳,但非洲的Manis temmincki就是完全路地生活,而另一種Manis tricuspis則適應爬樹,他們會利用爪及尾巴去勾樹枝來攀爬。
分類
全世界僅有八種穿山甲,都歸類在Manidae科Manis屬,是Pholidota目下的唯一一科,與Xenarthrans有較近的親緣關係,像是食蟻獸、犰狳和樹懶。  
亞洲穿山甲:
  • 中華穿山甲 (Manis pentadactyla) –極度瀕危
  • 馬來穿山甲 (Manis javanica) – 極度瀕危
  • 印度穿山甲 (Manis crassicaudata) – 瀕危
  • 巴拉望穿山甲 (Manis culionensis) – 瀕危  
非洲穿山甲:
  • 南非穿山甲 (Smutsia temminckii) – 易受害
  • 白腹穿山甲(Phataginus tricuspis) – 易受害
  • 大穿山甲 (Smutsia gigantea) – 易受害
  • 長尾穿山甲  (Phataginus tetradactyla) – 易受害  
分布及棲息地
穿山甲棲息於多樣化的環境裡像是熱帶森林、密林、開闊農耕地及稀樹草原。一般來說他們都會出現在白蟻及螞蟻多的地方。亞洲穿山甲因為人為盜獵及農地開發導致棲地流失讓他們面臨瀕臨絕種。穿山甲為了睡覺而挖洞,其洞穴內部的腔室為圓形。曾發現一個洞穴能讓人爬進去後又站起來。有一些穿山甲像馬來穿山甲總是睡在樹木的分叉上面。  
壽命
對於野外穿山甲的壽命還不是很清楚,但曾有飼養的穿山甲年齡達20歲的報導。
行為
穿山甲平時都是在晚上單獨活動,因此很難在野外研究。對於其行為及棲息地還有許多不了解的地方。一些穿山甲像是中華穿山甲會在地洞裡睡上整天,而白腹穿山甲及馬來穿山甲是在樹上睡覺。他們在夜晚活動捕食昆蟲。穿山甲非常適合挖土:他們利用強壯的前肢及爪來挖土,尾巴及後腿則用來保持平衡。通常隧道在山坡的側面,他們會將隧道內的土壤挖噴至洞口,噴出的土壤可高達1公尺以上,其堅韌的鱗片會將洞壁磨平。
溫帶地區的中華穿山甲(Manis pentadactyla)會選擇在有白蟻巢穴的地方挖掘很深的洞穴渡冬,以利於冬季有持續的食物來源。在中國傳說穿山甲會藉由地道跑遍全世界,以及在廣東話裡的穿山甲意思為把山挖穿的動物。
雖然穿山甲有相同特點及習慣,但還是有不一樣的地方。非洲的白腹穿山甲(Manis tricuspis)為樹棲型,而南非穿山甲(Manis temmincki)則在地面活動。亞洲的三種穿山甲為機會主義者,會在樹上或是地面覓食。有報導指出斯里蘭卡的印度穿山甲生活在雨林的樹冠層而不是陰暗且食物有限的地面,因樹冠層的花及水果會吸引螞蟻前來,讓穿山甲有食物可以吃。有些穿山甲有半抓握的尾巴,當在爬樹時可以抓住樹枝來穩固自己。
穿山甲的鱗片用來抵禦獵食者,當受到威脅會捲成球狀,保護他們柔軟的腹面。他們還會發出斯斯聲、膨大化以及利用尾巴像鞭子一樣嚇阻敵人。穿山甲們會利用尿液及分泌物來做記號,並用強大的嗅覺去辨識領土範圍。科學家們認為這些氣味有宣導地位、性狀態以及幫助個體認識對方。
 飲食
穿山甲大部分的食物為螞蟻及白蟻,但有時候會吃蜜蜂幼蟲、蒼蠅、蠕蟲、蚯蚓和蟋蟀。這麼特殊的飲食導致很難人工飼養。他們往往會拒絕陌生的昆蟲以及當餵食外來食物時會生病。
穿山甲取食昆蟲在生態系統中具有重要的意義:控制害蟲。根據計算出來的數字,一隻成體穿山甲一年可吃掉7千萬隻昆蟲。穿山甲有特殊的肌肉去封住他們的鼻子及耳朵,保護他們不被昆蟲攻擊。他們的嘴巴也有特殊的肌肉能夠防止螞蟻及白蟻逃跑。
生殖
公母穿山甲可從體重來做區分,普遍穿山甲公的體重會比母的穿山甲重上10~50%,而印度穿山甲則會相差90%。穿山甲達到性成熟需要兩年的時間,通常一胎只有一隻穿山甲,但在亞洲穿山甲中有兩隻及三隻的報導。懷孕期從65~70天(印度穿山甲)到139天(南非穿山甲)都有。剛出生的穿山甲約15公分,370克。他們的鱗片柔軟且顏色很淡,在第二天才開始變硬。穿山甲媽媽會在洞穴裡面照顧他們,當睡覺或受到威脅時會將小穿山甲包覆起來變成球狀。穿山甲幼兒期約3~4個月,且第一個月沒辦法吃白蟻及螞蟻。當媽媽出洞去尋找食物時,小穿山甲會趴在穿山甲媽媽的尾巴上面。
  圖片取自:What is a Pangolin 

此篇翻譯至 What is a Pangolin
若有翻譯錯誤的地方請指出及見諒,英文不是很好。 
以上資訊可能不完全正確,因為穿山甲的研究太少了,還有許多事情需要科學去驗證。 
分類:寵物

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