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【在孤獨的背後,遇見更多的社會支持。諮商心理師談自閉症患者的自殺風險】

【在孤獨的背後,遇見更多的社會支持。諮商心理師談自閉症患者的自殺風險】
作者:吳學治/杜華心苑心理諮商所 諮商心理師
一、自閉症患者的特質
根據衛生福利部的統計資料顯示,自閉症者的人口數在2018年底共有14,533人,由人口數據顯示台北市,新北市自閉症人口數共高達6,442人佔全國約44%,可以說是國內各障礙類別中,人口數增加最快的族群。
在自閉症類群障礙(autism spectrum disorders,ASD)的光譜中,自閉症autistic disorder與亞斯伯格症Asperger's disorder都是典型的障礙疾患。
ASD的主要特徵包括:缺乏社交能力、缺乏人際溝通能力與出現重複而一成不變的行為、興趣、活動。此外,ASD患者通常具有自我為中心、缺乏彈性的固執心理習性、無法理解社會情境的抽象訊息以及不佳的情緒表達力等心理特徵。
人際困擾,是ASD患者面臨的最大考驗;孤獨,是ASD患者最具代表性的樣貌;憂鬱呢?有多少人可以理解ASD患者的憂鬱?還是我們都以為他們已經習慣了憂鬱?最後,因為憂鬱而走向自殺的ASD患者,社會上又有多少人會真正的關心?
自殺傾向,在ASD 個案當中的發生比例高於一般人,兒童ASD 個案的自殺傾向是一般兒童的28 倍,整體而言ASD 個案的自殺意念發生是一般人的9 倍。ASD 個案身上的自殺危險因子包括精神疾病共病、生活嫌惡事件、較少接觸心理照護系統、致命性更高的自殺方式等。(陳淑欽等,2017)

二、澳大利亞學者Darren Hedley等人的相關研究
Darren Hedley等人找來了195名(94名女性)ASD的患者,年齡介於14至80歲之間,平均年齡為 36.69歲。在所有的受試者中,48.6%的ASD患者在PHQ的抑鬱症臨床範圍內得分,而且,35.7%的樣本報告了最近的一些自殺意念。
研究者以AQ-ShortASD來衡量ASD患者的嚴重程度;以Loneliness Scale-Short Form(ULS-8)來評估ASD患者的孤獨感和社會孤立感;以SSQ-6量表來衡量ASD患者的社會支持度;以PHQ量表來評估患者的憂鬱程度與自殺意念。
研究結果發現:
🙂ASD的孤獨感和憂鬱程度呈正相關,也就是說,越是孤獨的ASD,越感到憂鬱。
🙂孤獨感與社會支持的滿意度與數量呈負相關,也就是說,ASD患者的孤獨感會隨著社會支持的增加而降低。
🙂自殺意念與孤獨感呈正相關,但與社會支持數量呈負相關,也就是說,ASD患者的自殺意念會隨著孤獨感的降低與社會支持的增加而減緩。
🙂【孤獨感】是ASD患者的危險因素,而【社會支持程度】則是抑制ASD自殺意念的保護因素。
三、心理學人給ASD患者的建議
降低社會隔離所造成的孤獨感與增加社會支持,是降低ASD患者憂鬱和自殺意念風險的最佳干預策略。心理學人就自己對ASD的長期諮商經驗,提出以下兩點具體建議。
(一)結構性的定期諮商與輔導
定期的心理諮商,是對於ASD患者最好的結構安排,學校通常可以提供定期心理諮商的服務,如果受限於經費的考量,宗教團體或民間團體所提供的輔導,也是一項可以利用的資源。透過諮商與輔導,可以減緩ASD患者內心的壓抑的情緒壓力;透過固定的晤談,可以定期的排解ASD患者的孤獨感;透過心理師與輔導老師的結構性提醒與鼓勵,除了可以增進ASD患者的社會支持外,更可以讓他們學習到更有效的人際溝通技巧。
(二)培養對某一活動的熱情與投入
一般而言,ASD症患者會沉迷於某一類型的事物或活動,以排解內在的孤獨感。心理學人有一位自閉症的個案,熱衷於某一類型的音樂電腦遊戲,並把此類遊戲視為讀書之餘的休閒活動。另有一位亞斯伯格的個案,熱衷於布袋戲,經常參與布袋戲表演活動,為此還結識了不少的同好朋友。就電腦遊戲與布袋戲的興趣而言,後者似乎更具人際交流的潛在機會,這對於不擅交際的ASD患者而言,無疑是一項更有意義的興趣與嗜好。
🙏【孤獨感】,是ASD的危險因素;而【社會支持】,則是抑制ASD自殺意念的保護因素。
雖然ASD患者看起來很孤單,但這絕對不是意味著他們不需要更多的社會支持。雖然ASD患者看起來可以自得其樂,但這絕對不是意味著他們可以忍受孤單。
期待所有的ASD患者,在忍受了孤獨的背後,都能夠遇見更多的社會支持。
參考資料:Darren Hedley等人,2017,Risk and protective factors underlying depression and suicidal ideation in Autism Spectrum Disorder,Depression & Anxiety (1091-4269). Jul2018, Vol. 35 Issue 7, p648-657
*本文已獲作者本人同意分享
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分類:心靈

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