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底特律老虎隊1A West Michigan Whitecaps Fifth Third Ballpark

我一直覺得,若想要去享受一場輕鬆的棒球比賽,去看小聯盟比賽倒是一個不錯的方式!相對便宜的票價,卻可以坐到不錯的位置。抱著休閒的心情,看著場內球員的拼鬥,及球團各式的行銷活動,可以說是"便宜又大碗"!
不像大聯盟這麼"財大氣粗",小聯盟的球團,要如何增加收入來源,吸引球迷進場,就必須找到他們的方法。
10多前年在美國看的小聯盟,也有些特別的行銷活動,包括 以贊助商名義,在攻守交替間玩些小遊戲;或是跟球迷約定,如果對手的特定棒次被三振時,該局間啤酒半價;也或是賽前就公佈,若該場比賽贏球時,可以得到PIZZA兌換券(當然,免費PIZZA絕對是贊助商提供的),而若輸球時,出場時就送下一場比賽的門票。
這次要來美國前,也特地來看看他們的行銷手法有何創新,果真,又有許多驚喜的球場活動了!
現在,有主題日,有主題日球衣拍賣,可以上網留言然後SHOW在大螢幕上,賽前可以在球場內遊行,傳接球,賽後可以跑壘;甚至比賽結束後可以在外野露營。不過,最令人驚訝的,還可以在賽前"開球"!
我想,無論在台灣,日本或美國大聯盟,除非你是政府首長,或是贊助了許多錢,或有特殊才藝或貢獻,或是敢於露腰露胸的所謂正妹,幾乎沒有機會可以上場開球!(當然也有例外的情形,我們家老崴就曾經參加兄弟家庭日答對問題而得到一個開球機會)
所以,當在台灣"作功課"安排行程時,就在West Michigan Whitecaps的網站發現有這樣的活動。就馬上吸引到了我的目光。
依照網站上的介紹:只要付美金75元,你就可以上投手丘開球,背後的大螢幕還會清楚地秀上你的名字。不只如此,這美金75元,還包括了四張門票,四份熱狗及四份飲料。而門票一張10美元,熱狗一份2.5美元,飲料一份3.75美元。算一算,只要多付10美元,就可以上場開球了。
所以,即使距離NOVI約兩個小時的車程,這麼難得的機會還是不能錯過。跟球團工作人員通了幾封Email確認後,就在賽前的三個多月,把票買了,確定了這個行程,
把這個開球的訊息跟老哥說,表面上雖說不在意,但越靠近比賽日期,越常問何時要去開球,可以感受到,他其實很期待這天的到來。所以,這次老哥去美國,除了他心愛的棒球手套以外,也準備了全套的球衣,期待的,就是這個難得的經驗。
下午一點的比賽,我們早上不到九點鐘就從Maumee出發,在Novi跟Ivan會合後,直接向West Michigan出發。除了看到路邊幾隻想要汽車比拼,但最後卻輸了性命的公鹿外,大致上路況還不錯,趕在賽前的一小時,我們到達了球場。
Fifth Third Ballpark規模不大,最大容量約9,700人左右。於1994年興建完成,距離現在也20年了,但一點都看不出來他有這樣的年紀。
除了一般的座椅座位,長條座位外,在接近左右外野的區域,它也設計了草皮的座位。讓球迷也可以坐在草地上看球。
而外野,則是設計了包廂及餐廳,讓球迷可以邊用餐邊看球。
左外野的綠色記分版,似乎希望保留傳統的記分版方式。所以,隊名及分數,還是以"掛牌子"的方式來顯示。
不過,在這個記分版的右邊,仍然可以看到大螢幕,除了可以秀出上場擊球員的個人成績外,也可以重播精彩鏡頭!
今天是球隊的Kids Day。顧名思義,球場的活動大多是為了吸引小朋友而設計的!所以,比賽前一小時,小朋友們可以到外野傳接球;比賽結束後,小朋友還可以循著球場來跑壘。
即使是小聯盟1A等級的球場,場地維護地仍然不馬虎。踩在外野草皮上,就可以感受草地的平整,及草地的柔軟。
Kids Day不是只有賽前的傳接球及賽後的跑壘。
所有進場的小朋友,可以拿到熱狗與飲料的兌換券
在這個攤位上,球團提供了圖畫紙及彩色筆,小朋友們可以發揮創意,製屬於自己的加油海報,然後再看台上揮舞幫球隊加油!
而這個攤位,則是提供了彩繪的服務!而且,也是免費的!
場邊還有投球測速的攤位,三顆球一美元。
到了開球要報到的時間,前往報到攤位一看,哇塞!今天要開球的球迷將近10位!原來,也有不少球迷報名了這樣的活動。(另一種參加開球的方式,就是報名球場的生日Party,美金210元,包括12張球票,紀念品,甜點,開球及吉祥物來幫忙祝賀。)
主持人一一確認每個要上場開球球迷名字的發音,然後以對講機跟控制室的工作人員確認順序後,要上場了!
第一位開球的,就是我們家的老楷!
不知道是他太緊張或是怎麼樣,當唱名到他的時候,只看到拿了球,走上投手丘,想都沒想就把球丟出去了!從頭到尾應該沒有超過15秒。
投出後,主持人說了句:"有練過的喔"。
不過,老大,你也投得太快了吧!IVAN相機的錄影功能還沒開啟,你就把球丟出來!(還好老爸早就設定了快速連拍模式,才能夠抓到幾個你的投球瞬間)
看看其他開球的球迷,有的向大家揮手,有的看看捕手,有的"凸"一下投手丘,總是會在投手丘上多逗留個幾秒鐘再投。老大,你真的太老實了!
開球後,每個"開球貴賓"會拿到捕手的簽名球!
無論如何,這都是個難忘的經驗!畢竟,說"曾經在美國職棒開過球,除了大螢幕上有開球的畫面外,大螢幕上還打上我的名字",好像是可以唬人的經驗呢!
攻守間的活動,也蠻有趣的!雖然有點大同小異!
這是DTE  Energy所贊助的活動!(這三個到底是什麼阿?)
很清楚,這是眼科所贊助的活動。(但,這三個有血絲的眼珠在跑步,怎麼看都覺得有點恐怖!)
然後,工作人員或吉祥物也會在攻守交替間丟下糖果或軟球紀念品給球迷。
我一直搞不清楚,West Michigan Whitecaps的吉祥物到底是哪一隻?
唉!這就是當吉祥物的好處......
這場比賽,還有位神秘嘉賓Curious George。一隻最近很紅的猴子!似乎很受小朋友的歡迎。牠還陪著這位小妹妹一同幫忙整理場地呢!
這也是Ivan第一次來看職業棒球比賽。據他所說,他們曾經在底特律看過台灣青少棒隊來美國的比賽,但比賽緊張刺激,雙方不分軒輊,打到14局最後才分出勝負!(真的是辛苦了,我說得不只有球員,還有來幫忙加油的僑胞們!)
既然來到球場,除了帶手套,吃熱狗,喝汽水外,當然也少不了貼上帥氣的防反光貼,這樣就像棒球員了!
比賽中,一顆界外球越過了本壘後方的網子,不偏不倚打進了本壘看台上方的播報台。只見播報人員把球撿起後,順手丟回給場邊的球迷!
1A的比賽是用兩人制裁判。他們需要更好的體力及默契,才能以有限的人力做出最正確的判決。
這些球員,在球場上奮鬥著!或許有一天,我們就可以在MLB場內,看到這些大放異彩的球星了!
比賽結果,很高興地,主場球隊4:1贏得了比賽!跑壘活動馬上進行!
當然,對我來說,誰贏並不重要。重要的是,比分不高,而且又是主場球隊獲勝,不用打九局下半,比賽可以在三個小時內結束,所以可以讓小朋友參加完跑壘活動後,再從容地開車回Novi,還比預計的時間早20分鐘到家。這是最完美的結局了! 
雖然這天開車的時間比在球場的時間多,但若能讓兩個小朋友都有個難忘的棒球假日,其他都不重要了! 
分類:運動

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