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底特律老虎隊 Comerica Park

道奇球場的Ball Park Tour結束後,準備飛回底特律。為了省錢,選擇了深夜直飛,紅眼航班的Spirits Airlines,那個機艙座位數極大化,什的都要加錢,連椅背都無法後倒的廉價航空。
將近五個小時的飛行,早上七點,飛機到達了底特律機場,這時候,美西時間才凌晨四點而已。
領了行李,坐上租車公司接駁車,辦完租車手續,領了車,直奔底特律市區。不到十點,已經出現在底特律老虎隊Comerica Park了!
想想有點瘋狂,前一天的早上還在美西的洛杉磯道奇隊球場,隔天早上已經出現在美東底特律老虎隊球場。應該連MLB球員都沒這麼拼吧!
不像其他的球場,Comerica Park的Ball Park Tour只有每週二,五兩天才有。原本在台灣計畫行程時,還特別寫信跟球團人員確認,以為這次沒機會來這個球場了。後來,在底特律機場時,確定還是拼一下,趁著星期五早上到達底特律的空檔,還是衝了!
原本以為Ball Park Tour十點開始,怎麼9:45,Team Shop都還沒開,上網查了一下,才發現第一場是11點開始。既然如此,就先繞球場外圍一圈吧!
原來,Comerica Park的原址是密西根大學法學院,這也是底特律地區的第一個法學院。1997年才搬離原址。
球場正門口,豎立著兩支大球棒,旁邊伴隨著幾隻美洲虎。每隻美洲虎表情都不同,但每隻都看起來頗為兇猛。即使知道他們都是假的,站在旁邊,都還會有點不寒而冽的感覺。
這個球場,到處都可以看到與棒球相關的造型。包括球場大門,Team Shop的門把都是!
到了側門,看到了約20個左右球迷在門外等著,心想,他們應該也是跟我一樣,要等待一個多小時後的Ball Park Tour。隨口問了一下其中一個球迷"這裡是不是等一下Ball Park Tour的集合點?"。
得到的回答:"不是,我們正在等Garage Sale"。
等等,我是不是聽錯?還是這是個我不認識的單字?在球場怎麼會有Garage Sale?
再次確認,真的!這是底特律老虎隊特別辦的Garage Sale。
我繼續問:"那裏面會賣什麼?"旁邊熱心的球迷告訴我,"裡面什麼都有,從椅子,櫃子,到掛在外面的宣傳布條都有賣"。這就有趣了!一定要來湊湊熱鬧。雖然我知道,我沒辦法搬椅子回台灣!
側門準時十點鐘開啟,這些"早起的鳥兒"快步進了球場,他們似乎早就知道該去搶什麼東西。而我,就來看看這個Garage Sale賣什麼吧!
這裡賣的東西,從大到小都有。大到球員更衣室的衣櫃,沙發,餐廳使用的椅子,電視,懸掛在球場上的布條,
小到球員更衣室衣櫃上的名條,清倉衣服,紀念品,紀念相框,拼圖,玩具球,杯座,球賽DVD...等。椅子每張10元,帽T一件5元,拼圖一片1元。真的有種挖寶的感覺。深怕太晚了被搶走了!甚至,還看到有制服警員,應該是還在執勤的時間,就進來買了一張高腳椅搬回去!
還沒進了球場,就已經買了大包小包。趕緊塞進車子後車廂,再回到球場準備參加Ball Park Tour了!
Ball Park Tour,Brad是這場的導覽人員。在報到的時候,就看到他在登記一份表格,原本以為只是個打卡的表格,頂多再登記一下每場導覽的人數外,仔細一看,才發現,表格中還有一個欄位,可以讓導覽人員紀錄他們被球迷問到,但卻不知道答案的問題。不得不說,即使只是個每星期只辦兩次的Ball Park Tour,他們同樣重視每個細節,還希望可以讓所有球迷達到最正確的回答。
Brad說,在球場1997年動工前的設計發想階段,球團們就在討論"我們希望這個球場被設計成什麼樣式?或是問,我們希望怎麼吸引球迷們進到球場?"後來,他們的共識,是希望這個球場能夠吸引全家大小一起進到球場,大人們有個舒適的看球環境,而若假日小朋友來到這裡,也不會覺得無聊。
也就是用這個概念來設計建造球場,所以,除了球場本身,小吃攤位,貴賓席外,還多了如摩天輪等遊樂設施。
轉頭看到正在整理球場的工作人員,Brad也告訴了我們關於球場保養的一些嘗試。為了維護球場的草皮,工作人員必須每天都要除草。依照工作人員的經驗,這種百慕達草,最高的紀錄每天可以長8吋左右。有時候因為天候的關係無法每天除草,隔個兩三天就會草就會生長過長,也更難處理。所以,"整理草皮",就變成場地維護人員每天必須作的工作了!每天至少花五到六小時來照顧,才能讓這個球場的草皮這麼漂亮了!
果真,整個球場之旅中,就看到這些工作人員細心地照顧著草皮,灑水,除草,割草痕,紅土部分也不放過。甚至還跪在地上仔細地整理草地及紅土間的區域。
Brad說,球場雖然在2000年就起用了,但其間仍然作了不少的改造。最明顯的,就是牛棚的位置。2005年前,牛棚是在一壘側靠近右外野的地方。而左外野雖然沒有牛棚,但因為它的全壘打距離太遠,讓球員及球迷多所怨言,故在2003年,球團將球場的左外野全壘打牆,自395英呎向前移到370英呎。雖然向前移動了全壘打牆,但卻沒規劃這塊區域作什麼用途。直到2005年,球團突然想到,為何不將牛棚移到左外野。不但可以填滿這塊區域,還可以將原本的牛棚區域改成座位,也多了約950個座位可以賣票。
接著,Brad帶我們到了中外野的攝影席。這倒是一個新鮮的景點,至少以前參加的Ball Park Tour從來沒參觀過。攝影席頭頂有遮雨棚,而攝影席後方則有相關的電箱,應該是作為連接攝影機之用。
從攝影席往內野看過去,整個球場看得一清二楚。
餐廳與貴賓席,是每個Ball Park Tour都會走的行程。不同於其他球場的包廂,大多是以年(或好幾年)為單位來販售的,所以大多是由企業所包下來。在這裡,雖然也是如此,但球隊保留了最後一個包廂,是開放給所有的球迷,只要你有興趣,也可以買票來包廂看球。先搶先贏!
球場的左外野,有個Monument Park,用在紀念曾經在底特律老虎隊的知名球員,目前有六個前老虎隊球員的雕像。若有機會可以來球場,可以來找找,哪個球員的雕像上有兩個臉?
走在球場通道上,可以看到幾個大型的"精神堡壘"。(抱歉我真的不會形容)
以十年為單位,在每個"精神堡壘"上,掛了不少的東西。包括那個年代的球衣,門票,明星球員。那個時期的轉播工具從電晶體收音機,到後來的電視都掛在不同的堡壘上。另外,也因為底特律是個汽車大城,所以,這個"精神堡壘"的底部,則是放了那個年代的輪胎造型。走了一圈,就幾乎把底特律老虎的球史認識了一遭。
這是底特律老虎隊球場的更衣室,空間相對地寬敞許多,木質置物櫃,還有舒適的椅子。牆上當然也少不了電視了!
對了,這台機器放在更衣室外面,有人知道這台機器是作什麼的嗎?
從更衣室走到球場休息區,需要經過這條走道。原本想說,從走出更衣室,轉個彎就可以到休息區,沒想到這條走道竟然還有一小段距離!
進到了球場內,休息區的空間感覺也比其他球場寬敞,更特別的,是他的座椅上面有軟墊。而不像其它球場的座椅一樣,只是木製長條椅而已。(雖然,那些木製長條椅坐起來也是頗為舒服!)
放置打擊頭盔的格子上,也標示有每個球員的姓名。
Ball Park Tour接近尾聲。我們被引導到紀念品店前解散!但,感覺最奇特的,就是旁邊的這個"旋轉老虎"。
以前所看過的,大多是旋轉木馬,造型都是溫和的馬及馬車,像這種以兇猛老虎為主角,老虎還露出尖銳牙齒的遊樂設施,不知道小朋友敢不敢坐呢?
雖然這次在底特律的時間,老虎隊都在外地征戰而沒機會在主場看到他們的比賽,但也因為才有機會參加了完整的Ball Park Tour,我的MLB球場之旅,又可以多一個紀錄了!
分類:運動

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