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三件99塊

三件99塊  
◎王文華/文  
哥哥一家人帶媽媽去淡水玩,回來後我問她玩了哪些地方、吃了什麼東西。  
她沒有說出著名的漁人碼頭或阿給,反倒是興奮地說:「我幫你買了幾條褲子!」  
我從她手上接過一個紅白相間的塑膠袋,把裡面的東西拿出來一看,是三件一套的內褲  
雖然有「Burberry」的格子花紋,牌子卻叫做「Gi-annetto」。  
「是名牌嗎?」媽媽問我。「哇,是義大利的!」我假裝興高采烈地說。  
她流露出驕傲的表情:「我很會買吧,義大利的,三件才99塊!」  
周末時,媽媽常會到我家,幫我整理東西、洗洗衣服。每次來時,她總是要數落我一遍。  
「你發什麼神經,買這麼大的垃圾袋?76公升?你一個人住,哪來這麼多垃圾?」  
我跟她解釋,大一點的垃圾袋可以把垃圾桶底部整個蓋住,進而伸到邊緣之外,  
這樣倒垃圾時,才不會不小心丟到袋子外,掉進垃圾桶底部。  
「你又不是練習投籃,站那麼遠丟幹什麼?」  
她走到垃圾桶旁邊,把筒蓋打開,把一個小袋子放進去,  
小袋子蹲在裡面,像一朵枯萎的花。她蹲下,把衛生紙輕輕地放進去,  
「你看,這樣垃圾這麼會掉出來嗎?」「唉呀,媽,沒關係啦,反正垃圾袋很便宜嘛!」  
「76公升的垃圾袋一包多少錢?」「唉呀,幾十塊而已啦。」  
其實我根本不知道多少錢,敷衍敷衍她。  
後來一個星期天中午,全家正和樂融融地吃午飯時,  
她突然在歡樂的氣氛中冒出一句:「ㄝ,我昨天去便利商店問,他們說76公升的垃圾袋  
一包要三百四十二塊?你是騙我還是根本不知道多少錢?」我嚼著白飯,啞口  
無言,「三百多塊買根本要丟掉的東西,你神經病喔!」  
等到我們已經吃完飯在吃水果了,她一邊看華視勁歌金曲還一邊咕噥:「這麼浪費,  
有一天會身敗名裂!」  
媽媽不花錢買垃圾袋,因為她的世界垃圾其實不多。  
在有「環保」這個觀念之前,媽媽已經在做「垃圾回收」。  
「這麼漂亮的領帶,要丟掉啊?這個電腦鍵盤很好啊,擦一擦還可以用吧!」  
我的垃圾,被她收了回來,洗乾淨以後,像新的一樣。  
我放棄的理想,被媽媽找了回來,告訴我只要我努力,有一天我會閃閃發光。  
「那個燈壞了,」我說,「換燈泡也沒用。」「喔,那就丟了吧!」  
但不管她再怎麼囉唆,最後總會給我餘地,配合我的演出。  
因為媽媽節省的個性,很多時候我們必須說善意的謊言。  
對於買的東西的價錢,特別是買給她的東西,要刻意說很低。  
對於自己的收入,要說得很高。但不管你買的東西多便宜,賺的錢再多。  
在媽媽的眼中,我們永遠是浪費的!  
出門時燈沒關,浪費!一個人在家兩個房間開冷氣,浪費!  
喝礦泉水、坐商務艙、剩菜沒吃完、訂兩份報紙、去健身房跑步、  
花錢請人打掃、洗衣粉倒太多、牙膏從前面擠、到機場坐計程車、  
西裝穿一次就乾洗、花錢買抹布而不用舊內褲,統統都是浪費!  
報應都是娶到麻臉老婆之類的。所以她寧願脹得不舒服,也要把點的菜吃完。  
寧願把好衣服的質料洗壞,也不送去乾洗。  
所以要乾洗的衣服,我們藏起來。上館子吃晚飯,我們不吃午餐。  
媽媽所以這樣節省,跟她的際遇有關。從小離家,身無分文闖蕩天下,  
一輩子公務員,每一塊錢,都是加班和標會存起來的。  
「你們這些年輕人喔,身在福中不知福,沒有窮過,花錢像花水一樣。」  
窮過的媽媽,對於錢始終沒有安全感。  
縱使今天有了積蓄,刷牙時水龍頭仍會關緊,兩三件衣服絕對不用洗衣機。  
她的錢,一塊一塊地賺來。花的時候,也一塊一塊地花。  
我們花錢,總是一百一百、一千一千地讓人找。她買任何東西,總是能找出剛好的零錢。  
媽媽一輩子沒用過信用卡,一輩子沒欠過帳。  
六十歲後沒買過衣服,十年來鞋子都是那一雙。  
帶她去逛101,「媽,我們買這件衣服給你好不好?」「多少錢?」「兩千塊。」  
我們自動減了一萬,她仍然說:「神經病,我在沅陵街買,比這裡便宜一倍」  
為了讓媽媽嘗鮮,我們帶她去吃義大利麵,  
她說:「這什麼玩意兒啊?還不如巷口的涼麵!」  
媽媽沒刷過卡,也沒理過財。她看我們買股票,覺得我們都在玩火自焚。  
所以我們賺了錢會趕快跟她講賺了,賠了錢也會趕快跟她講賺了!  
「你雖然賺了這麼多,」她很堅定地說,「總有一天你會賠光的!」  
她不懂什麼「用錢來賺錢」這種fancy的理論。  
對她來說,只有手能賺錢。只有辛苦能賺錢。  
我猜有一天若是給她中了樂透,她大概不敢去領。  
她可能會覺得這是惡魔附身的開始,有一天會「身敗名裂」。  
媽媽自己節省,對人卻很大方。她每個月催我按時繳房租,好像自己是房東。  
「該給別人的就要給別人。」當然在我繳了之後,她又要數落我租這麼貴的房子。  
不過數落歸數落,講完了,她還是不放過任何一個付錢的機會。  
她跟哥哥一家人住一起,收報費的來,她付。送乾洗的來,她付。  
全家人出去吃飯,我哥哥、大嫂、我自己從來沒付過錢。  
她總是搶著付,甚至連菜都還沒上完她就跑到櫃檯,深怕我們搶走她的風采。  
「我知道你們賺錢很辛苦,開支又大。你們的錢自己省下來用。  
我沒什麼開銷,錢擺著也是擺著,我來付。」  
一千四百二十四塊,就看她叮叮噹噹地,用一塊一塊付得一乾二淨。  
我媽是付帳的完全投手,完全不給收銀員任何表現的機會。  
她不僅搶著付錢,更拒絕拿我們的錢。  
媽媽退休了,我們賺錢了,每個月我們給她一點錢,天經地義。  
但她從來不要,我們給她也不收。我還沒結婚,每年生日、過年,還是拿到紅包。  
過去有女朋友時,連女朋友都給。「其實我沒有那麼愛她,」我跟媽媽說,  
「你把給她的那份一起給我好了。」但當媽媽生日時我反送她,她卻總是拒收。  
當場拒收不成,事後又藏在我家某處。  
這當然是要讓我驚喜,哪一天掀開枕頭猛然看到我的結婚基金。  
但她又怕我沒發覺,一包錢就這樣不見了,所以總是忍不住又提醒一番,  
「ㄝ,你那包錢我放在枕頭底下,回去時趕快收好。」  
媽媽省那兩三塊的垃圾袋,但不省大錢。  
我和哥哥都讀了九年的私立中小學,那時學費一學期要一萬多。  
我去美國念MBA,兩年花了兩百萬台幣,  
全是爸媽一學期一學期、幾千美金幾千美金寄去的。  
我從來不需要開口,戶頭的餘額永遠足夠。  
餘額的每一個零,都是爸媽十幾二十年吃涼麵的身影。  
我在名校裡高高在上,看不到爸媽身影後無數的卑躬屈膝。  
我曾經覺得:媽媽破舊的衣服讓我們在同學面前丟臉,  
她的討價還價讓我們在美麗的女店員面前尷尬。  
但她若不是這樣,我哪能念我的MBA?做我的雅痞?搞那些生活品味,  
自以為我比我媽高級?  
媽媽花錢最多的時候,是爸爸生病的那兩年。那時看護一星期的薪水就是一萬多。  
爸爸癌症的末期,所有治療方法都無效後,  
醫生在她逼迫下提出一種還在試驗階段的「免疫療法」。  
醫生說:「這也是打針,但副作用比較低,病人痛苦的程度比較小。  
不過健保不給付,一針一萬七。」當我和我哥還在考慮時,我媽冒出一句:「打!」  
爸爸的喪禮上,媽媽堅持不收奠儀,親朋好友好心仍然給的,  
統統集合起來捐給慈善機構。「這樣,你爸爸就在別的生命中活了下來。」  
媽媽的一生,都在尋找三件99塊的東西。但我今天終於明白,她活得比我們誰都高貴。  
我從小就知道家裡不有錢,也曾因此埋怨過爸媽。  
但現在回頭看,從小到大,沒有一次,是的,沒有一次,我沒有得到我想要的東西。  
我要的玩具,要的衣服,要的科系,要的人生,媽媽統統給了我。沒有打折,只有更多。  
她總是在表面上喋喋不休地數落,事後又偷偷地塞給我。  
媽媽七十多歲了,一向身體健康、個性熱情。  
你若打電話到我們家,那個搶著電話的人是我媽。  
她的那一聲「喂」,比三十幾歲的我還要響亮。  
過年她主動跟朋友拜年,打的電話比我們誰都多。  
但歲月畢竟是歲月,這一年,媽媽身體的狀況也多了。  
只不過在漁人碼頭逛了一圈,回來就感冒兩個禮拜。  
我坐在陰暗的客廳,聽著她在臥房的咳嗽聲,數不清其中有多少聲,該記在我的帳上。  
躺在床上的媽媽也知道:孩子的想法跟她不一樣了。  
我們那些善意的謊言,她很體貼地不戳破。  
如果被刻劃成一個過度節省的媽媽能夠讓我們這些浪費的小孩偶爾克制一下,  
她不介意被貼上那樣的標籤。  
她不會刻意改變自己來迎合我們,也不期待我們有一天會勤儉  
觀念無法更改,代溝永遠存在,三件一套的東西她會繼續買,我會繼續用垃圾袋。  
我們偶爾會爭吵,吵過後的後悔像一把刀。  
事後她還是會來幫我洗衣服,默默地蓋那條跨越代溝的橋。  
媽媽的咳嗽聲漸漸大了,我跟七歲的侄子說:「你去看奶奶要不要喝水。」  
他毫不理睬,捧著一盒東西站在我面前,「你要不要跟我玩我新買的台灣版大富翁?」  
「你不是已經有大富翁了嗎?」「那是美國版的。」我搶過他的第二套大富翁,  
摸著尚未開封的膠膜,竟冒出一句:「你們這些小孩子喔,真是身在福中不知福。  
這麼浪費,有一天會身敗名……」  
那一刻我突然打住,當下第一個念頭是……  
謝謝你,媽。  
﹝2004/02/13 聯合報﹞
分類:日記

愛是彼此都自在的做自己然後變成更好的自己,相愛 不是容易的事 要勇敢。不忘初心方得始終,初心易得始終難守!星星點燈向晚的迷途指南永遠不回頭

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